Het Schoenenkwartier is deel van het Krophollercomplex, de blikvanger in het centrum van Waalwijk

Waalwijk is al eeuwenlang het middelpunt van de Noord-Brabantse regio die bekend staat als de Langstraat. Een regio die bestaat uit een aaneenschakeling van dorpjes langs de dijk, die de doorgaande weg tussen Geertruidenberg en ’s-Hertogenbosch vormde. Eeuwenlang woonden er vooral boeren, leerlooiers en schoenmakers. Met de komst van de grote stoomfabrieken eind 19e eeuw, veranderden de rustieke dorpjes in industriegebieden waar zelfstandige looiers en schoenmakers steeds vaker fabrieksarbeider werden.

In de jaren ‘60 en ‘70 van de vorige eeuw kregen de talloze fabrieken in de Langstraat het zwaar te verduren door strenge milieueisen en concurrentie uit landen waar de arbeid veel goedkoper was. Rond 1980 was er van de ooit zo roemrijke bedrijfstak nauwelijks nog iets over. Sporen uit het industriële verleden zijn echter nog overal in de Langstraat te vinden, met name in de architectuur, maar ook in de namen van straten en gebouwen. Denk aan theater de Leest en winkelcentrum de Els. Het Halvezolenpad is een overblijfsel van de spoorlijn Geertruidenberg-’s-Hertogenbosch waarmee de fabrieksarbeiders naar hun werk reisden. Het Schoenenkwartier zelf is onderdeel van het Krophollercomplex, het door architect Alexander Kropholler in de jaren 1930 gerealiseerde raadhuisensemble dat de blikvanger vormt van het centrum van Waalwijk.