De basis van onze collectie werd gelegd door Antoon Hendriks.

De basis van onze collectie werd gelegd door Antoon Hendriks. Deze schoenmaker en leraar schoenmaken (bovenwerk) aan de Nijverheidsschool voor Waalwijk en Omstreken was een gepassioneerd verzamelaar. Tijdens de SLEM (Schoen, Leder en Mode) tentoonstelling in 1953 toonde Hendriks zijn verzameling. Het publiek reageerde zeer enthousiast op zijn collectie met onder meer historisch schoeisel uit alle windstreken.

Een aantal schoenfabrikanten uit de regio nam vervolgens het initiatief om een schoenenmuseum op te richten. Zo kon Hendriks’ verzameling permanent worden getoond. In 1954 opende het museum in een piepklein pand aan de Kloosterwerf in Waalwijk. Er konden maar weinig bezoekers tegelijk naar binnen; bij grotere groepen moest de rest buiten op zijn beurt wachten. Ondertussen zijn we drie verhuizingen en evenveel namen verder….